La crocifissione di S. Pietro di Michelangelo (assieme)

Michelangelo Buonarroti

La crocifissione di S. Pietro
La crocifissione di S. Pietro,  anno 1545 – 1550, 625 x 662 cm. Cappella Paolina Vaticano.

serie opere n° 1

LA CROCIFISSIONE DI SAN PIETRO

Questo episodio non viene riportato negli Atti degli apostoli  ma è in relazione ad un passo della Legenda aurea di Jacopo da Varagine (Varazze, 1228 – 1298), ed ancor più ad una sentita tradizione che già dal Trecento veniva iconograficamente elaborata nelle composizioni  musive della basilica vaticana. La tradizione vedeva un San Pietro condannato ad essere crocifisso come Gesù Cristo, ma con la testa in giù come segno di umiltà. 

L’esecuzione del santo si svolse a Roma, qui suggerita dalla Piramide Cestia (o di Caio Cestio, una piramide a stile egizio, nei pressi di Porta S. Paolo) e dalla Meta Romuli (altra piramide ma medioevale, detta tomba di Romolo e distrutta nel 1499). Michelangelo mescola indifferentemente fanti, cavalieri e sostenitori del martire, fra i quali venne ammirato in particolar modo il gruppo dei fedeli in pianto.

Hanno detto della crocifissione di S. Pietro:

… con tanta numerosità di figure e profondo disegno, e bello e gagliardo colorito, che certamente l’arte più oltre non può alzarsi …..    A. taja,  Descrizione del Palazzo Apostolico vaticano, Roma 1750.

 … la Crocifissione di san Pietro è [come già il Giudizio] pure un fallimento.B. berenson, The Florentine Painters of the Renaissance, New York – London 1896.

Quest’ultimo affresco ci presenta un Michelangelo rinnovato nei tardi anni, in possesso di una certezza spirituale … così grandioso e saldo : anche il colore contribuisce ad aumentare tale senso di sicurezza espressiva … quasi un ritorno fiducioso alla plasticità fiorentina del Quattrocento.  V. Mariani 1946.




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